1909年,英国开始建造第一级超无畏舰——猎户座级战列舰,这种战列舰所有的主炮都设置在舰体的中轴线上,便于向两舷方向发挥最大火力;同时,该级舰装有343毫米口径的主炮,其威力远强于以前的305毫米主炮,自此,英国战列舰在火力上和德国战列舰拉开了差距,此后德国战列舰一步赶不上,步步赶不上,和英国战列舰的差距越来越大。

为了尽快赶上英国战列舰的水平,德国海军于1910年开始发展全新的战列舰,这型战列舰就是著名的国王级战列舰。在国王级上,德国人第一次尝试把所有的主炮布置在舰体中线上,从外观上看具备了超无畏舰的特征。不过,由于德国在大口径舰炮的开发上起步太晚,研制过程也并不顺利,所以国王级没能用上口径更大的新式舰炮,而依然沿用了305毫米的主炮。

在国王级的设计过程中,德国海军内部曾有过激烈的争论,争论的焦点集中于以下两点:一是要不要采用口径更大的火炮;二是要不要采用柴油机作为主要动力系统。关于火炮口径的问题,因为工期紧急,德国海军最后还是采用了提尔皮茨提出的方案,依然使用305毫米火炮;关于动力系统的问题,由于柴油机的方案过于激进,而德国的蒸汽轮机技术也已经成熟到了可以替代往复式蒸汽机的程度,所以国王级还是摒弃了柴油机方案,改为采用煤与重油混烧锅炉和蒸汽轮机的动力组合方案。

1911年,国王级战列舰开工建造,其中,首舰国王号由位于威廉港的帝国造船厂建造,2号舰大选帝侯号由位于汉堡港的火山造船厂建造,3号舰边境总督号由位于不来梅的威希造船厂建造,4号舰威廉王储号由位于基尔港的日耳曼尼亚造船厂建造。

国王级战列舰的标准排水量23581吨,满载排水量29200吨,舰体全长175.4米,宽29.5米、标准吃水深度9.1米,该级舰的动力系统由12座燃煤锅炉、3座重油锅炉和3部蒸汽轮机组成,采用三轴推进,主机最大输出功率43300马力,最高航速21节,在12节经济航速下续航距离为8000海里。

国王级战列舰的主要武备为5座双联装305毫米主炮,舰体首尾各以背负式安装2座主炮塔,舰体中部安装1座主炮塔。该级舰安装了14座单管150毫米副炮,以及10座单管88毫米高射炮。此外,该级舰装有5座500毫米水下鱼雷发射管。

国王级战列舰的装甲防护体系继承了德国战舰一贯的传统,该级舰舷侧主装甲带装甲厚度350毫米,甲板水平装甲厚度90毫米,主炮塔正面装甲厚度300毫米,舰桥指挥塔正面和两侧装甲厚度350毫米。

国王号、大选帝侯号和边境总督号三舰均于1913年下水,威廉王储号战列舰则于1914年下水;由于一战爆发前局势持续紧张,4艘战舰均在1914年加入德国海军服役。一战爆发之后,由于德国海军长期消极避战,尤其是战列舰部队一直因为害怕损失而藏在港内,所以国王级战列舰也没能获得太多实战的机会。

爆发于1916年5月31日的日德兰海战是国王级战列舰参加的规模最大的一场海战,在这场战斗中,国王级的国王号、大选帝侯号和边境总督号都参与其中,并且受了伤。国王号战列舰在这场战斗中被1枚381毫米炮弹和9枚343毫米炮弹击中,大选帝侯号战列舰被5枚381毫米炮弹和3枚343毫米炮弹击中,边境总督号战列舰则被3枚381毫米炮弹、1枚343毫米炮弹和1枚305毫米炮弹击中。幸好国王级战列舰的装甲防护体系非常优秀,这些战舰都没有受致命伤。

日德兰海战结束后,国王级战列舰很快就修复了损伤,但却再也没有经历过大规模的海战。第一次世界大战结束后,所有4艘国王级战列舰都被协约国羁押在英国的斯卡帕湾。在前往斯卡帕湾之前,所有的战舰都拆除了武器装备的击发装置,舰员的数量也被降到了最低限度。

1919年6月17日,停留在斯卡帕湾的德国舰队指挥官获得了一个并不准确的情报,根据这份情报显示,德国和协约国的谈判很可能破裂,战争有可能再度爆发。德国人非常清楚,一旦战事再起,毫无还手之力,又身处异国他乡的德国舰队在面对英国皇家海军时只有交出战舰一条路可以选。

为了防止宝贵的战舰落入英国人手中,并反过来被用于对德战争,德国舰队指挥官决定实施舰队全体自沉的“彩虹计划”。1919年6月21日,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://suniy.com/,斯特拉斯堡旗舰埃姆登号巡洋舰发出事先约定的信号,包括4艘国王级战列舰在内的全体德国战舰集体打开通海阀,很快就沉入了斯卡帕湾冰冷的海水中。斯特拉斯堡

关于国王级战列舰的故事还没有终结,1933年,国王级二号舰大选帝侯号的舰体被打捞出水,随后被拆毁;与此同时,国王号战列舰的主炮被打捞起来,送进英国的博物馆中对外展示。国王号、边境总督号和威廉王储号的舰体直到今天依然留在斯卡帕湾的海水中。

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